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Una ricerca rivela alcune proprietà benefiche degli insetti



Con la popolazione mondiale in aumento e l’intensificarsi dei cambiamenti climatici, c’è una crescente necessità di alternative proteiche sostenibili. Sebbene la “carne” e i “latticini” a base vegetale abbiano guadagnato popolarità, non sono le uniche alternative verdi alla carne tradizionale.

Una ricerca dell’Università dell’Illinois Urbana-Champaign, condotta sui topi, indica che la sostituzione delle fonti proteiche convenzionali con i vermi della farina nelle diete ad alto contenuto di grassi potrebbe rallentare l’aumento di peso, migliorare la risposta immunitaria, ridurre l’infiammazione, aumentare il metabolismo energetico e alterare positivamente il rapporto tra cibo sano e proteine ​​buone. al colesterolo cattivo.

“Oltre ad aumentare l'apporto di fibre, i nutrizionisti raccomandano anche di mangiare più proteine ​​di alta qualità come parte di un piano di gestione del peso. Sapevamo da uno studio precedente sui galli che le larve della farina sono una fonte proteica di alta qualità, altamente digeribile e anche sostenibile dal punto di vista ambientale", ha affermato l'autore principale dello studio Kelly Swanson, professore presso il Dipartimento di Scienze animali e direttore della Divisione di Scienze nutrizionali, entrambi presso la Facoltà di Scienze Agrarie, del Consumo e dell'Ambiente (ACES) presso l'U. di I.

Il team di Swanson ha nutrito i topi con una dieta ricca di grassi (46% di calorie dai grassi) con caseina, una proteina dei latticini, per 12 settimane prima di passare alle proteine ​​alternative. Un altro gruppo, quello di controllo, ha consumato una dieta magra con caseina durante l'esperimento. Quando furono introdotte le larve della farina, il gruppo che seguiva la dieta ricca di grassi era obeso e soffriva di sindrome metabolica, un insieme di condizioni che aumentavano il rischio di infarto, ictus, diabete e altri problemi di salute.

I topi hanno quindi iniziato a mangiare due tipi di larve della farina in forma essiccata e in polvere simile alla farina, sostituendo il 50% o il 100% della caseina nella dieta. Durante e dopo 8 settimane di diete sperimentali, il gruppo di ricerca ha misurato il peso corporeo, la composizione corporea, i metaboliti del sangue e l’espressione genica del fegato e del tessuto adiposo (grasso).


Le proteine ​​delle larve della farina non hanno causato la perdita di peso nei topi obesi, ma il loro tasso di aumento di peso è rallentato rispetto ai topi che consumavano diete ricche di grassi con caseina. E i benefici sono andati ben oltre.


“L’impatto più significativo è stato il miglioramento dei loro profili lipidici nel sangue. Il loro LDL, il cosiddetto “colesterolo cattivo”, è diminuito e l’HDL, il “colesterolo buono”, è aumentato. E dal punto di vista dell’espressione genetica, l’infiammazione è diminuita e alcuni geni del metabolismo dei lipidi e del glucosio sono stati alterati. Non tutto era positivo, ma dal punto di vista metabolico erano in una posizione migliore”.


Alcuni dei benefici potrebbero essere associati alla chitina, un materiale fibroso che costituisce l’esoscheletro degli insetti. Swanson ha affermato che, sebbene il ruolo della chitina non sia stato ben studiato, sembra che agisca come una fibra, stimolando l’attività microbica benefica nell’intestino. Ha un altro articolo in lavorazione per caratterizzare gli effetti delle larve della farina sul microbioma dei topi.


Altri studi hanno valutato proteine ​​alternative per la gestione del peso dell’obesità nei topi, ma la maggior parte ha utilizzato topi geneticamente modificati progettati per rimanere obesi qualunque cosa accada. Il team di Swanson ha utilizzato intenzionalmente topi “di tipo selvatico” in modo che aumentassero di peso nello stesso modo in cui lo fanno molti esseri umani: attraverso la dieta.


Ma gli esseri umani sono pronti per le proteine ​​delle larve della farina?


“C’è il fattore disgusto per molti nelle società occidentali, dove mangiare insetti non è abitudine, ma alcune popolazioni fanno affidamento sulle proteine ​​degli insetti da millenni”, ha detto Swanson. “Con la carenza di proteine ​​che diventa una realtà, potrebbe esserci spazio per gli insetti”.


Per ora, però, le proteine ​​delle larve della farina non sono state ancora approvate dalla Food and Drug Administration. Le persone curiose degli insetti possono provare la farina di grillo, che può essere utilizzata negli alimenti secondo la legge su alimenti, farmaci e cosmetici.


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